Odpowiedź na list otwarty Richarda Allana na temat dyskryminacyjnych praktyk Facebooka w Polsce

Prezentujemy list jaki został wysłany do kierownictwa Facebooka w sprawie dyskryminujących praktyk tej korporacji w Polsce. Tekst jest także  w formie PDF jest do pobrania po kliknięciu w poniższy klawisz.

You can download our open letter to Facebook authorities by clicking button below.

The letter is on discriminatory practices of Facebook in Poland.

.Download

To: Richard Allan

Vice-President Policy, EMEA

Facebook Ireland

Hanover Reach

5-7 Hanover Quay,

2 Dublin

Ireland

 

CC: Sheryl Sandberg

Chief Operating Officer at Facebook

1601 Willow Road,

Menlo Park,

California 94025

USA

 

CC: Chairman John Thune

Senate Commerce Committee

512 Dirksen Senate Building

Washington DC, 20510

USA

 

Dear Mr. Richard Allan

In response to your open letter concerning the public uproar about Facebook’s censorship policy that is currently taking place in Poland, I would like to present you with some cultural context that seems to have been missed by your community standards assessment team in dealing with posts and user profiles on Facebook in Poland.

In your letter you have written about the political neutrality of Facebook and its standards that prohibits hate speech.

However, at least in the Polish market, it has long been obvious that Facebook administrators use a double standard in relation to its users that bears all the characteristics of discrimination based on religion, political views and nationality.

This unequal treatment seems directed against those Facebook users who post or at least try to post conservative content associated with, for example, their Catholic faith or their patriotic sentiment.

This phenomenon can be noticed by the administrators systematic and documented refusal to remove or block (despite repeated reports of violation of standards) content which insults or ridicules Polish heroes fighting for freedom, veterans of World War II and the fight against communism, accounts that slur St. Pope John Paul II and Jesus Christ, or profiles that promote Communist and Nazi content.

In most of these cases, Facebook reps plainly reply that the content does not violate Facebook’s community standards. When it comes to hate speech, many cases are documented whereas users with seemingly liberal or leftist views use grossly abusive language towards conservative Facebook users, yet notification of such abuse typically ends with a „no violation of standards” response from your team. On the other hand, when users with more conservative views publish information containing references to Polish history and symbolism – Facebook swiftly blocks them for the use of „hate speech.”

There are known and documented cases of Facebook blocking users who have posted an image of a contemporary Polish Navy pennant that according to Facebook authorities, without precedent, is an example of „symbolism referring to hate speech!” It is worth noting that the user in question happens to be the editor-in-chief of one of Poland’s largest daily newspapers, who consequently closed his Facebook account. Can you imagine such a thing happening to the editor of USA Today after posting the US Navy flag?

The current public uproar in Poland regarding Facebook’s policies is caused precisely by these kind of practices.

In your letter you also mention that you care about understanding the context of posted content on Facebook. However, the practice we observe clearly indicates that your team of people who assess the content and who as you claim are Polish native speakers, may indeed write and speak Polish, but absolutely do not understand the specifics of the Polish cultural code, Polish history and Polish symbolism. The profile of a member of parliament was even suspended after he invited his constituents to join a legal gathering to honor Independence Day and on this occasion posted a picture of a sea of Polish flags. Your administrators assessed this as “hate speech!”

Therefore, it is obvious that your team whose role it is to “examine cultural context” either does not know Polish history, the Polish reality and Polish symbolism (in which case you should consider replacing them), or they do know, and are guided by prejudice, which Facebook management –either doesn’t notice or – God forbid, condones its workers’ discrimination of users based on their nationality, religion or political affiliation.

These sort of actions lead to a growing perception that Facebook is an arrogant cultural imperialist, who will impose on “the backward, illiterate natives” exactly what to believe in, how to behave and how to express themselves.

Mr. Allan: we are not the next cohort of „savages” that you need to enlighten and teach civilizational values. The Polish people proudly look back on over a thousand years of history, which nurtured Europe’s first liberal and democratic institutions and traditions, contemporaneous to the Magna Carta. The first democratic constitution in Europe was adopted in Poland more than 200 years ago.

Last but not least: while Facebook derives commercial profits from advertising and business activities in Poland, it does not comply with the Polish legal system, nor the US Constitution, for that matter.

Firstly, the Polish constitution prohibits censorship. This shares congruence with the First Amendment of the American Constitution. Facebook’s practice of arbitrarily blocking accounts, is undermining this seminal freedom of expression, which is guaranteed in the Constitutions of both of our countries.

Secondly, in Poland it is prohibited to promote Communism and Nazism (this comes from brutal historical experiences with totalitarianism). Both of these ideologies are constantly present on Facebook pages made available in Poland and despite numerous reports sent to administrators have not yet been removed. In this way Facebook has become an accomplice in a legal offense described in Art. 256 of the Polish Penal Code.

Thirdly, in Poland it is prohibited to insult religious feelings, including objects of religious worships (it also comes from our experiences with Communism). Facebook pages are constantly full of offensive content targeting Jesus Christ, St Pope John Paul II and other Saints, the Catholic faith and other Christian faiths. Both Jesus Christ and the Saints of the Catholic Church are objects of religious worship in Poland. Despite repeated requests the Facebook administration does not block such content. Thus, Facebook has become an accomplice in a legal offense defined under Art. 196 of the Polish Penal Code.

The public upset caused by Facebook’s activities Poland, which goes well beyond the groups that you arbitrarily censored shows how important Facebook has become as a medium. Facebook has a significant impact on the social and political life in Poland, having become a vital space for the solidification of democratic discourse. According to the basic principles of democratic debate, that you hopefully agree with, all participants have the right to express their opinions, even if that opinion is not shared by a platform’s administrators, as long it is legal.

For further growth of Facebook’s business in Poland, it is important for Facebook to remain an ideologically neutral ground and to put an end to the on-going transformation into an overzealous partisan participant in political battles as well as a censor, which in Poland, especially after the experience with communist censorship, is perceived very negatively by a much larger part of society than the groups you ban.

If Facebook does not correct their course, a large part of Facebook’s user base that does not identify with the clearly politically biased management of the Polish Facebook administration, will simply shift the center of gravity of its digital presence to a more neutral environment. Trust, advertising, and business will no doubt soon follow. The dynamism of the social media market, which allowed Facebook to quickly gain its dominant position, works both ways, and a negative trend – once started – is very difficult to reverse.

The events of recent weeks, including Polish Facebook’s employees ostentatious public siding with an extreme political organization as well as their zealous participation in anti-government rallies, along with the blatantly selective and inconsistent censorship applied by Facebook that fails to block the users and posts which glorify the genocidal system of Nazi Germany or Stalinist communism and permits systematic and obscene verbal and graphic abuse of religious people and their beliefs, undermines the perception of Facebook as an ideologically neutral space which is beneficial to the democratic discourse.

Political disputes will continue, but you should consider how the effect of clumsily taking sides will affect the revenue and growth prospects of Facebook on the Polish market.

If Facebook does not remove the content or correct the content mentioned above (which insults objects of religious worship, promotes communism, Nazism and other totalitarian systems, insults the heroes of Polish history) and if you do not cease to arbitrarily censor users posting legal content and discriminate against members based on religion, political views and nationality, the organization led by me will take legal action against Facebook in Poland.

Sincerely,

Maciej Świrski

President

Polish League Against Defamation

PS.At the occasion of our correspondence, let me ask you one question: Does Facebook pay corporate income taxes for profits from its activity on the Polish market in Poland?

Wersja polska:

To: Richard Allan

Vice-President Policy w regionie EMEA

Facebook Ireland

 

CC: Sheryl Sandberg

Chief Operating Officer at Facebook

W odpowiedzi na list otwarty, jaki wystosował Pan w związku z intensywną debatą w Polsce na temat tego, jakie treści Facebook dopuszcza a jakie usuwa, pragnę przedstawić Panu kontekst kulturowy, który być może został pominięty w analizach dotyczących bezpieczeństwa i nienaruszalności Standardów Społeczności w odniesieniu do weryfikacji postów i profili społecznościowych obecnych na Facebook w Polsce.

W swoim liście pisze Pan o politycznej neutralności standardów Facebooka i o tym, że zabraniają one mowy nienawiści.

Tymczasem w polskiej przestrzeni publicznej, jaką jest polska społeczność FB, od lat dla wszystkich mających niezmącony osąd rzeczywistości od dawna jest oczywiste, że administratorzy FB stosują nierówną miarę w stosunku do użytkowników.

To nierówne traktowanie skierowane jest przeciwko tym użytkownikom FB, którzy zamieszczają lub próbują zamieścić treści konserwatywne, związane z religią katolicką, a także treści patriotyczne. Innym elementem tego zjawiska jest nie blokowanie przez administratorów, pomimo wielokrotnych zgłoszeń o naruszeniu standardów, treści znieważających polskich bohaterów walki o wolność, weteranów wojennych II wojny światowej i walki z komunizmem, profili  w ohydny sposób znieważających Św. Jana Pawła II i Jezusa Chrystusa, profili propagujących treści komunistyczne i nazistowskie. W większości przypadków FB odpowiadał zgłaszającym, że te treści nie naruszają standardów. Jeśli chodzi o język nienawiści to znane są przypadki gdy użytkownicy  o lewicowych poglądach obrzucali wyzwiskami użytkowników o poglądach konserwatywnych. Zgłoszenie takiej konwersacji do administracji FB także kończyło się informacją o „nie naruszaniu standardów”. Natomiast gdy użytkownicy o konserwatywnych poglądach zamieszczali informacje zawierające odniesienia do polskiej historii i symboliki – FB blokował tych użytkowników z powodu użycia „języka nienawiści”.

Znane są przypadki blokowania użytkowników, którzy zamieścili na swoim profilu wizerunek proporca współczesnej Polskiej Marynarki Wojennej, z powodu „symboliki nawiązującej do języka nienawiści”! A warto dodać, że takim zablokowanym przez was użytkownikiem jest redaktor naczelny jednej największych  w Polsce gazet codziennych, który w konsekwencji zlikwidował swój profil na FB. Czy wyobraża sobie Pan coś takiego w stosunku do redaktora USA Today, który zamieścił na swoim profilu banderę US Navy?

Obecne wzburzenie społeczne w Polsce w stosunku do FB wywołane jest właśnie tego rodzaju praktykami, mającymi wszelkie cechy dyskryminacji na tle wyznania, poglądów politycznych oraz narodowości.

Pisze pan w swoim liście, że zależy wam bardzo na zrozumieniu kontekstu zamieszczanych treści. Jednak praktyka z którą się spotykamy, wskazuje jednoznacznie, że zespół ludzi, którzy oceniają treści, o których Pan pisze, to ludzie, którzy wprawdzie piszą i mówią po polsku, ale całkowicie nie rozumieją specyfiki polskiego kodu kulturowego, polskiej historii i polskiej symboliki. Doszło do tego, że zbanowaliście profil parlamentarzysty, który zapraszał swoich wyborców na legalne zgromadzenie z okazji Święta Niepodległości i zamieścił w profilu polską flagę.

Wasi ludzie z „zespołu badającego kontekst kulturowy” albo nie znają polskiej historii i polskich uwarunkowań i polskiej symboliki, więc trzeba ich wymienić, albo znają, lecz kierują się uprzedzeniami i kierownictwo FB w związku z kryzysem teraz się o tym dowiaduje – lub – co gorsza, zostali tak poinstruowani przez kierownictwo FB, aby dyskryminowali użytkowników ze względu na narodowość, ich sympatie polityczne lub religię.

Wszystko to powoduje, że działania Facebooka odbierane są jak zachowania aroganckiego kolonizatora, który narzuca tubylcom to w co mają wierzyć, jak się zachowywać i co myśleć.

Otóż panie Allen, my nie jesteśmy kolejnymi „lokalsami”, których trzeba nauczyć cywilizacji. Polacy, jeśli pan tego nie wie, mają ponad tysiącletnią historię, a pierwsze instytucje wolnościowe i demokratyczne po okresie starożytności powstały właśnie w Polsce, równolegle z Magna Charta i to w Polsce powstała pierwsza w Europie demokratyczna Konstytucja.

I wreszcie ostatnia sprawa, lecz być może najważniejsza: Facebook zarabiając w Polsce na reklamach nie stosuje się do porządku prawnego tu obowiązującego, ani też do Konstytucji amerykańskiej. I tak:

Po pierwsze – w Polsce cenzura jest zakazana w Konstytucji. Tak samo w USA mówi o tym Pierwsza Poprawka. Praktyki FB, gdy arbitralnie uznaje, że zablokuje komuś dostęp do konta za to, że poinformował czy nawiązał do legalnej manifestacji patriotycznej, jest ograniczaniem wolności wyrażania poglądów, zagwarantowanego w Konstytucjach naszych krajów.

Po drugie – w Polsce zakazane jest propagowanie komunizmu i nazizmu. Obie te ideologie stale są obecne na stronach FB dostępnych w Polsce i pomimo zgłaszania do administratorów nie są usuwane. FB staje się w tym przypadku wspólnikiem w przestępstwie określonym w Art. 256 polskiego Kodeksu Karnego.

Po trzecie – w Polsce zabronione jest znieważanie przedmiotów kultu religijnego. Na stronach FB bezustannie znajdują się treści znieważające Jezusa Chrystusa, Św. Jana Pawła II i innych Świętych, prawdy wiary katolickiej i innych odłamów chrześcijaństwa. Zarówno Jezus Chrystus jak i Święci Kościoła Katolickiego są przedmiotem kultu religijnego w Polsce. Pomimo wielokrotnych zgłoszeń administracja FB takich treści nie blokuje. Tym samym FB staje się wspólnikiem w przestępstwie określonym przez Art. 196 polskiego Kodeksu Karnego.

Po czwarte – w umowie, którą użytkownik zawiera z FB znajdują się klauzule zabronione polskim prawem, tzw. „klauzule abuzywne” a FB cały czas tę sytuację utrzymuje.

Wzburzenie społeczne wychodzące daleko poza środowiska przez was cenzurowane, wywołane działaniami FB w Polsce pokazuje jak ważne jest to medium. FB obecnie ma bardzo duży wpływ na życie społeczne i polityczne w Polsce i stał się ważną platformą w konstytuowaniu się demokratycznego dyskursu. W tym dyskursie, według zasad demokracji, prawo głosu mają różne organizacje i osoby, nawet gdy właścicielom portalu nie jest po drodze z publikowanymi przez użytkowników treściami, jeśli tylko mieszczą się one w granicach prawa.

Dla dalszego rozwoju Facebooka w Polsce istotne jest utrzymanie postrzegania go jako platformy neutralnej światopoglądowo i zatrzymanie pełzającej transformacji w zideologizowanego uczestnika wojen politycznych oraz cenzora, co zwłaszcza po doświadczeniu z cenzurą komunistyczną jest odbieranie w Polsce bardzo negatywnie przez dużo większą część społeczeństwa, niż tylko samych zwolenników blokowanych treści.

Jeśli Facebook nie skoryguje obranego kursu, duża część społeczeństwa nie identyfikująca się poglądami otwarcie spolityzowanego kierownictwa polskiego Facebooka przeniesie punkt ciężkości swojej obecności  w świecie cyfrowym do innych, bardziej neutralnych przestrzeni. Za nimi podążą reklamodawcy i biznes. Dynamika rozwoju rynku cyfrowego, która pozwoliła FB w szybkim czasie uzyskać swoją dominującą pozycję działa w dwie strony, a raz wywołany trend bardzo trudno odwrócić.

Wydarzenia ostatnich tygodni, w tym ostentacyjne publiczne opowiedzenie się pracownicy polskiego Facebooka po stronie skrajnej organizacji politycznej wraz z publicznym uczestniczeniem w manifestacjach antyrządowych, oraz dla wszystkich widoczne wybiórcze i niespójne stosowanie przez FB własnych procedur blokowania kont, w tym braku reakcji na strony i wpisy gloryfikujące ludobójczy system hitlerowskich Niemiec lub stalinowski komunizm, zezwolenie na systematyczne wulgarne szydzenie i poniżanie ludzi wierzących, stosowanie cenzury prewencyjnej i zbiorowej wobec działających w Polsce legalnie środowisk politycznych doszczętnie zachwiały postrzeganiem Facebooka jako neutralnej światopoglądowo przestrzeni korzystnej dla dyskursu demokratycznego.

Spory polityczne i cywilizacyjne, w których zamiast pozostać neutralnymi opowiedzieliście się po jednej ze stron będą się toczyć, ale musicie rozważyć, na ile to zaważy na przychodach, które FB uzyskuje na rynku polskim oraz na dalszym rozwoju waszej firmy w naszym kraju.

Jeśli Facebook nie usunie treści lub nie sprostuje treści o których mowa wyżej, czyli znieważających przedmioty kultu religijnego, propagujące komunizm i inne systemy totalitarne, znieważające bohaterów polskiej historii, oraz jeśli nie zaprzestanie cenzurować wypowiedzi użytkowników oraz nie zaprzestanie dyskryminacji użytkowników ze względu na wyznanie, sympatie polityczne i narodowość organizacja przeze mnie kierowana podejmie akcję prawną przeciwko Facebokowi.

PS: Przy okazji naszej korespondecji – pozwoli Pan że zadam pytanie – czy FB odprowadza w Polsce podatki od uzyskanych tu przychodów?

Maciej Świrski

Prezes Polskiej Ligi przeciw Zniesławieniom

Komentarze są wyłączone.